Oiseaux de mer

Oiseaux de mer, oiseaux du large … qui jouent avec le vent et les vagues, mais dont la beauté est de plus en plus menacée par l’activité humaine : prises accidentelles dans les filets de pêche, marées noires et autres pollutions marines, ou encore changements climatiques perturbant les écosystèmes.

Comment reconnaître nos fidèles compagnons de traversée : les oiseaux de mer ?
L’appellation oiseaux de mer ne correspond pas à un groupe zoologique bien déterminé. On y range en fait des oiseaux morphologiquement très différents, mais qui ont comme particularité de s’installer de façon exclusive ou non sur des îlots et des rivages marins pour y nicher chaque année. Parmi ces oiseaux, certains sont réellement des oiseaux de haute mer, des oiseaux pélagiques. Ce sont par exemple le Pétrel tempête, le Fulmar, le Puffin des Anglais, la mouette tridactyle. D’autres sont tout aussi marins, mais restent davantage dans les limites des plateaux continentaux : Fou de Bassan, Cormoran huppé, Pingouin torda, Guillemot de Troïl, Macareux, certaines sternes. D’autres encore sont nettement côtiers : Goéland marin, Goéland brun, Goéland argenté, Tadorne de Belon.

Tous ces oiseaux de mer, bien que séjournant de longs mois sur la terre ferme pour la ponte et l’élevage des poussins, présentent des caractéristiques communes dictées par le milieu marin et ses conditions climatiques. Leur plumage est étanche, protégeant ces oiseaux de l’eau, du vent et du froid. Cette excellente étanchéité favorise l’établissement d’une couche d’air entres les plumes et le corps de l’animal, lui garantissant une bonne isolation thermique, ainsi qu’une meilleure flottabilité. Présentant rarement des couleurs vives, le plus souvent composé de teintes blanches, noires ou grises, le plumage de ces oiseaux marins leur assure un camouflage vis à vis à la fois de leurs prédateurs et de leurs proies. La plupart peuvent nager en surface ou plonger pour se nourrir, mais pénètrent rarement les profondeurs marines. Mis à part quelques exceptions comme le fou de Bassan que l’on côtoie en Atlantique nord et qui peut plonger à plus de 15 m en touchant l’eau à des vitesses record. Et aussi le manchot, ou empereur en Antarctique, qui plonge sous la mer jusqu’à 20 m pour s’alimenter.

Ces oiseaux se regroupent par espèce pour nicher. Une colonie peut contenir de quelques dizaines de nids chez les sternes ou cormorans, à plusieurs centaines chez les fous. Plusieurs espèces pouvant se partager une même falaise, on peut y rencontrer des milliers d’oiseaux. Si un intrus prédateur ou simple curieux s’approche trop des nids, il sera mis en fuite par des dizaines d’oiseaux lui piquant dessus en criant. Pendant ce temps, le reste de la colonie peut pêcher tranquillement sans trop se soucier de la sécurité de leur progéniture.

Si les goélands et les cormorans se contentent de passer l’hiver en vagabondant le long des côtes, d’autres espèces réalisent de véritables périples. Macareux, guillemot, petits pingouins, fous et mouettes tridactyles passent l’hiver au large. Ils ne reviendront à terre que pour se reproduire. Certains quittent l’Atlantique pour la Méditerranée ou l’Afrique, quand d’autres montent au contraire vers le Groenland.

Comment rester insensible devant de telles merveilles de la nature ? Du vol majestueux des Albatros qui incessamment planent au dessus des mers du sud, à l’immense migration des Sternes arctique se rendant de l’arctique à l’antarctique chaque année pour y passer l’été, soit un aller retour de plus de 36 000 km !

oiseau marin

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